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宏观经济学研究什么?

关关楼西2020-06-26 16:42:33

很多经济学爱好者都知道经济学分为宏观经济学Macroeconomics和微观经济学Microeconomics。这没有错。


也有一些经济学爱好者会说经济学分为西方经济学和其他什么东南北方经济学。这是有点问题的。名侦探柯南说过,真相只有一个。英国女王伊丽莎白(假的)推特上说过:这个世界上并不存在什么"美式英语",只有英语,和错误。正如我所说,经济学也只有一种,不分东西南北。



宏观经济学和微观经济学的含义和差别仅从字面本身就可以看出个大概,今天我们只谈宏观。宏观经济学通常将一个国家作为一个整体的研究对象。宏观经济学到底研究什么?简单来说,宏观经济学主要研究两个大问题。一是长期的宏观经济问题,即经济增长。二是相对短期的宏观经济问题,即经济周期



很多人会问,是不是我要看亚当斯密Adam Smith的《国富论》才能学会经济学呢?告诉大家一个小秘密,君君老师没读过《国富论》,也没读过《资本论》,也没看过哈耶克或者米塞斯的任何一部著作。反正也拿到了经济学博士。我学经济学主要读的是教科书和论文。如果大家不喜欢读教科书,可以读读维基百科,至少本科阶段的知识点都能找得到了。


这个世界上的知识是学不完的。希望大家抱持平常心和好奇心去享受学习的过程。当然也不要忘了——跟着好老师读正确的书,可以让你事半功倍。



现在说回宏观经济关注的两个问题。长期问题是经济增长,短期问题是经济周期。我们来看一下这两个问题具体指的是什么。


经济增长是一个特别重要的问题。人类历史在不断发展进步,科技不断创新,人们的生活水平越来越高——这都和经济增长相关。围绕这个话题,我们可以提出许多问题。为什么有的国家经济增长快?有的国家经济增长慢?甚至有的国家出现经济负增长?是什么驱动了经济增长?哪些经济政策可以促进经济增长?



经济周期Business Cycle,也可以叫做商业周期或经济波动,指的就是经济危机。虽然长期来看,人类社会一直都在增长和发展,但是时不时地也会出现短期的经济衰退,这些衰退可以是几个月也可以是几年。经济危机有几个重大的指标——投资下滑,失业率上升,股市大跌,银行破产,企业倒闭,GDP下滑等。



历史上发生过的经济危机大家应该也听过不少,比如1929年的大萧条Great Depression,1997年的亚洲金融风暴,2008年由次级贷危机引发的全球金融危机等等。在这些经济危机中,都出现了以上的几个重大指标。


图:从1920年到2011年的美国GDP数据。蓝色实线是GDP的真实数据,长期来看一直都在上升。黑色虚线代表的是长期增长的趋势。在某些年份,蓝色实线会落到黑色虚线以下,如1929年-1942年,如2008年-2011年。这就是经济周期(经济危机)。图上阴影标出的都是GDP缩水的年份,也就是经济处在下行周期的时段。



关于经济周期,人们最关心的问题是:经济周期到底是如何产生的?有没有办法可以避免?这样的问题简直是全人类的终极问题(之一),直接暴露了人类贪婪的本性。(并没有说这样的本性不好。)其实很多时候,人类想要做的事只有一个——预知未来。对于一个普通人来说,如果能够预知经济周期,想不发大财都难。假如你预先知道哪支股票会涨,假如你预先知道六合彩的开奖号码,假如你预先知道比特币的走势,你离登上福布斯富豪榜也不远啦。



回到宏观经济学,经济学家是否能够预知未来?在错综复杂的人类社会,这个梦想还没有实现。在过去发生过的经济危机中,每一次的原因都不尽相同,甚至经济学家内部都有不同的分析和结论。至少,目前的研究还不足以让我们信心满满全能全知地去预测下一次经济危机。那些宣称自己能够预测未来的人,叫做算命先生。



好消息是那群叫做经济学家的人每天都在喝咖啡,揪头发,研究分析着各种模型和数据。我们现在有着人类历史上最丰富的经济数据,最先进的研究工具,即使不能精确预测经济危机或者避免其发生,但是我们对经济活动的观测和分析都比以往更加细致深入。听听专业经济学家对宏观经济数据和现实的分析,还是会有收获的。但通常他们都比较谦虚谨慎,没有包治百病假一赔十的操作。



看到这里可能有的同学会把手机一摔,那学经济学还有个P用?这个问题呢,最应该问的是你自己。如果让我来回答,我会说——学习经济学,可以让你不上伪经济学家的当,也可以不上某些政府政策的当。话说回来,如果每个人都有机会学到正确的经济学,我也不需要辛辛苦苦写这些字说这些话了。

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